Dia do Atletismo: Abrindo linhas de partidas para mulheres negras!

Autor: Redação Biograghy Data da postagem: 17:13 10/10/2019 Visualizacões: 304
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Dia do Atletismo: Abrindo linhas de partidas para mulheres negras! / Imagem: Reprodução - Scoopy Web

Althea Gibson, a primeira tenista afro-americana a competir no Campeonato Nacional dos EUA em 1950, a primeira negra a competir em Wimbledon em 1951 e a primeira atleta negra a ganhar Roland Garros, em 1956.

Althea Gibson nasceu na Carolina do Sul em 25 de agosto de 1927. Em tenra idade, ela desenvolveu um amor pelo esporte. Seu grande talento era no tênis, mas nas décadas de 40 e 50, a maioria dos torneios foi fechada para afro-americanos. Gibson continuou jogando (e vencendo) até que suas habilidades não pudessem mais ser negadas e, em 1951, ela se tornou a primeira afro-americana a jogar em Wimbledon. Gibson venceu as partidas individuais e duplas femininas em Wimbledon em 1957 e venceu o Aberto dos EUA em 1958.

Vida pregressa

Althea Neale Gibson nasceu em 25 de agosto de 1927, em Silver, Carolina do Sul. Gibson abriu uma nova trilha no esporte do tênis, conquistando alguns dos maiores títulos do esporte nos anos 50, e quebrou barreiras raciais no golfe profissional.

Em tenra idade, Gibson se mudou com sua família para o Harlem, um bairro no bairro da cidade de Nova York. A vida de Gibson naquela época teve suas dificuldades. Sua família lutava para sobreviver, vivendo com assistência pública por um tempo, e Gibson lutava na sala de aula, muitas vezes pulando a escola todos juntos. No entanto, Gibson adorava praticar esportes - principalmente tênis de mesa - e logo se tornou uma campeã local de tênis de mesa. Suas habilidades foram finalmente percebidas pelo músico Buddy Walker, que a convidou para jogar tênis nas quadras locais.

Depois de vencer vários torneios organizados pelo departamento de recreação local, Gibson foi apresentada às quadras de tênis do Harlem River em 1941. Incrivelmente, apenas um ano depois de pegar uma raquete pela primeira vez, ela ganhou um torneio local patrocinado pela American Tennis Association, uma organização afro-americana criada para promover e patrocinar torneios para jogadores negros. Ela conquistou mais dois títulos da ATA em 1944 e 1945. Depois de perder um título em 1946, Gibson venceu 10 campeonatos consecutivos de 1947 a 1956. Em meio a essa sequência de vitórias, ela fez história como a primeira tenista afro-americana a competir em o Campeonato Nacional dos EUA (1950) e Wimbledon (1951).

Fazendo história

O sucesso de Gibson nesses torneios da ATA preparou o caminho para ela participar da Florida A&M University com uma bolsa esportiva. Ela se formou na escola em 1953, mas era uma luta para ela sobreviver. A certa altura, ela até pensou em deixar o esporte todos juntos para se juntar ao exército dos EUA. Boa parte de sua frustração tinha a ver com o fato de que grande parte do mundo do tênis estava fechada para ela. O esporte dominado e gerenciado por brancos foi segregado nos Estados Unidos, assim como o mundo ao seu redor.

O ponto de ruptura ocorreu em 1950, quando Alice Marble, ex-tenista número 1, escreveu uma matéria na revista American Lawn Tennis criticando seu esporte por negar que um jogador do calibre de Gibson competisse nos melhores torneios do mundo. O artigo de Marble foi notado e, em 1952 - apenas um ano depois de se tornar o primeiro jogador negro a competir em Wimbledon - Gibson era um dos dez melhores jogadores dos Estados Unidos. Ela subiu ainda mais, chegando ao 7º lugar em 1953.

Em 1955, Gibson e seu jogo foram patrocinados pela United States Lawn Tennis Association, que a enviou ao redor do mundo em uma turnê do Departamento de Estado que a viu competir em lugares como Índia, Paquistão e Birmânia. Medindo um metro e oitenta e cinco e com poder e habilidade atlética excelentes, Gibson parecia destinado a maiores vitórias. Em 1956, tudo se juntou quando ela venceu o Aberto da França. Os títulos de Wimbledon e Open dos EUA foram seguidos em 1957 e 1958. (Ela ganhou os singles e as duplas femininas em Wimbledon em 1957, que foi comemorada por uma parada de fitas quando voltou para casa em Nova York.) Ao todo, Gibson a impulsionou caminho para 56 singles e duplos campeonatos antes de se tornar profissional em 1959.

Por sua parte, no entanto, Gibson subestimou seu papel pioneiro. "Eu nunca me considerei um cruzado", afirma ela em sua autobiografia de 1958, Eu sempre quis ser alguém . "Eu não toco conscientemente a bateria por qualquer causa, nem mesmo o negro nos Estados Unidos".

Sucesso comercial

Como profissional, Gibson continuou a ganhar - ela conquistou o título de solteira em 1960 - mas, o mais importante, ela começou a ganhar dinheiro. Ela teria pago US $ 100.000 por jogar uma série de partidas antes dos jogos do Harlem Globetrotter. Também por um curto período de tempo, o talentoso atleta Gibson voltou-se para o golfe, fazendo história novamente como a primeira mulher negra a competir no tour profissional.

Mas, ao não vencer o percurso como havia conquistado na quadra, ela voltou ao tênis. Em 1968, com o advento da era Open do tênis, Gibson tentou repetir seu sucesso passado. Ela era velha demais e com os pés lentos, no entanto, para acompanhar seus colegas mais jovens.

Após sua aposentadoria, em 1971, Gibson foi introduzida no Hall da Fama do Tênis Internacional. No entanto, ela permaneceu conectada ao esporte por meio de várias posições de serviço. A partir de 1975, ela serviu 10 anos como comissária de atletismo no Estado de Nova Jersey. Ela também era membro do conselho do governador em condicionamento físico.

Lutas posteriores

Mas, assim como sua infância, os últimos anos de Gibson foram dominados por dificuldades. Ela quase faliu antes que a ex-grande campeã de tênis Billie Jean King e outras se juntassem para ajudá-la. Sua saúde também entrou em declínio. Ela sofreu um derrame e desenvolveu sérios problemas cardíacos. Em 28 de setembro de 2003, Gibson morreu de insuficiência respiratória em East Orange, Nova Jersey.

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